UN-Generalsekretär
zu DIE STADT OHNE JUDEN

Internationaler Holocaust-Gedenktag

Im Gedenken an die Befreiung des Konzentrationslagers Auschwitz-Birkenau fand am 26. Jänner im Beisein von UN-Generalsekretär António Guterres und Rabbi Arthur Schneier eine Gedenkzeremonie in der Park East Synagoge in New York statt. In seiner Ansprache warnte der UN-Generalsekretär vor der weltweiten Zunahme an Antisemitismus, Islamfeindlichkeit und Fremdenhass.

 

Die mörderischen Auswirkungen des Antisemitismus in der NS-Zeit dürfen nicht in Vergessenheit geraten, selbst wenn heute nur mehr wenige Überlebende davon berichten können – daher liege es an uns allen, ihr Zeugnis an künftige Generationen weiterzugeben und aktiv gegen extremistische Tendenzen anzukämpfen.

 

In seiner Rede nahm Guterres Bezug auf den vom Filmarchiv Austria kürzlich restaurierten Stummfilm DIE STADT OHNE JUDEN, den der UN-Generalsekretär in New York im Jänner 2019 sehen konnte:

UN-Generalsekretär António Guterres (re.) mit Holocaust-Überlebendem Rabbi Arthur Schneier (li.)

»Some of you may know of the recently rediscovered 1924 Austrian silent film, “The City Without Jews”.  It was featured this month at the New York Jewish Film Festival.

 

The film is based on a book from 1922 – in other words, even before “Mein Kampf”. In Vienna, in Austria, the city of Rabbi Schneier. A country’s economy is in tatters. Opportunistic politicians need a scapegoat. And so they say: let’s blame the Jews. Jews were hounded, harassed and ultimately expelled. They were forced to leave in masses, by train and on foot. 

 

At the time, such imaginings might have been dismissed as the height of absurdity. New York’s local newspaper called it “one of the most fatuous productions imaginable”. 

 

Yet within years, cinematic satire turned to real-life prophecy. Today, the film has taken on a new life as a warning to act early, before the unthinkable fiction becomes all too real fact.«